Mars’ta Suyu Takip Edin: Gelecekteki Astronotların Mars’a İnmesi Gereken Yer

09.02.2021
95
A+
A-
Mars’ta Suyu Takip Edin: Gelecekteki Astronotların Mars’a İnmesi Gereken Yer

Yeni bir NASA raporu, Kızıl Gezegendeki yüzeye yakın su buzunun bugüne kadarki en ayrıntılı haritasını sağlıyor.

Yani bir Mars üssü inşa etmek istiyorsunuz. Nereden başlamalı? Herhangi bir insan yerleşimi gibi, en iyi erişilebilir suyun yakınında konumlandırılacaktır. Su sadece yaşam destek kaynakları için çok önemli olmayacak, aynı zamanda tarımdan astronotların Dünya’ya dönmesi gereken roket itici üretimine kadar her şey için kullanılacak.

Tüm o suyu Mars’a göndermek maliyetli ve riskli olacaktır. Bu nedenle NASA, gezegen yüzeyindeki astronotların ulaşabileceği Mars’taki su buzu birikintilerini belirlemek için 2015’ten beri bilim adamları ve mühendisleri görevlendirdi. Ama tabii ki suyun bilimsel değeri de çok büyük: Mars’ta günümüzdeki mikrobiyal yaşam bulunabiliyorsa, muhtemelen bu su kaynaklarının yakınında da olacaktır.

Nature Astronomy‘de ortaya çıkan yeni bir çalışma, su buzunun gezegenin kuzey yarım küresinde bulunma olasılığının en yüksek ve en az olduğu yeri detaylandıran kapsamlı bir harita içeriyor. NASA’nın Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter ve şu anda aktif olmayan Mars Global Surveyor’dan gelen 20 yıllık verileri bir araya getiren makale, Subsurface Water Ice Mapping veya SWIM adlı bir projenin eseridir. SWIM çabası, Tucson, Arizona’daki Gezegen Bilimi Enstitüsü tarafından yönetiliyor ve NASA’nın Güney Kaliforniya’daki Jet Tahrik Laboratuvarı tarafından yönetiliyor.

Mars'ta Suyu Takip Edin: Gelecekteki Astronotların Mars'a İnmesi Gereken Yer 1
NASA’nın Phoenix Mars Lander’ı, daha önce görülen buz kütlelerinin olmadığı ‘Dodo-Goldilocks’ adı verilen hendeği gösteriyor. Buz, dört gün boyunca buharlaşmaya benzer bir süreçle süblimleşti. Kredi: NASA / JPL-Caltech / Arizona Üniversitesi / Texas A&M Üniversitesi

NASA’nın insanları Kızıl Gezegene göndermeye hazırlanırken Marslı kaynakları bulma çabalarına liderlik eden Richard Davis, “Mars için bir sonraki sınır, insan kaşiflerinin yüzeyin altına inmesi ve mikrobiyal yaşam belirtileri aramaları” dedi. “Bu buzun hem bilimsel keşif hem de astronotların güvenebileceği yerel kaynaklara sahip olmak için nerede olduğuna dair bilgimizi geliştirmek için yeni yeraltı buz haritaları yapmamız gerektiğinin farkındayız.”

Yakın gelecekte NASA, bu araştırmaya ve diğer bilim ve mühendislik kriterlerine dayanarak Mars’taki potansiyel insan iniş alanlarını değerlendirmek için multidisipliner uzmanlar için bir atölye düzenlemeyi planlıyor. Bu haritalama projesi, NASA’nın Kızıl Gezegene göndermeyi umduğu gelecekteki yörüngelerin anketlerini de bilgilendirebilir.

Mars'ta Suyu Takip Edin: Gelecekteki Astronotların Mars'a İnmesi Gereken Yer 2
Sol görüntünün sol alt köşesinde bir grup yumru görünür. Sağdaki görüntüde topaklar kayboldu. Kredi: NASA / JPL-Caltech / Arizona Üniversitesi / Texas A&M Üniversitesi

NASA, kısa bir süre önce, üç uluslararası uzay ajansı ile birlikte, olası bir Uluslararası Mars Buz Haritacısı görev konseptini keşfetmek için bir niyet beyanının imzalandığını duyurdu. Açıklama, NASA, Agenzia Spaziale Italiana (İtalyan Uzay Ajansı), Kanada Uzay Ajansı ve Japonya Havacılık ve Uzay Araştırma Ajansı arasındaki ortaklık fırsatlarının yanı sıra görev potansiyelini değerlendirmek için ortak bir konsept ekibi kurmak üzere ajansları bir araya getiriyor.

Yer, Yer, Yer

Mars bilim adamlarına ve mühendislerine en erişilebilir yeraltı buzunun nerede olduğunu sorun ve çoğu, kuzey yarımkürede Mars’ın kutup bölgesinin altındaki alanı işaret edecek. Dünya’da bu bölge Kanada ve Avrupa’yı bulduğunuz yerdir; Mars’ta, Arcadia Planitia ovalarını ve Deuteronilus Mensae’deki buzullarla dolu vadileri içerir.

Bu tür bölgeler, en çok su buzunun nerede bulunacağı (kutuplar) ile en çok güneş ışığı ve sıcaklığın nerede bulunacağı (ekvator) arasında gerçek bir orta zemini temsil eder. Kuzey orta boyları da iniş için uygun yükseltiler sunar. Yükseklik ne kadar düşükse, bir uzay aracının yüzeye inişi sırasında Mars atmosferinden kaynaklanan sürtünmeyi kullanarak yavaşlama fırsatı o kadar fazla olur. Mars’ın atmosferi Dünya’nınki kadar yoğun olduğundan ve bu nedenle gelen uzay aracı için daha az direnç sağladığından, bu özellikle ağır insan sınıfı inişçiler için önemlidir.

JPL Mars Su Haritalama Projesi lideri Sydney Do, “Nihayetinde NASA, SWIM projesini ekvatora ne kadar yakın yer altı buzu bulabileceğinizi bulmakla görevlendirdi” dedi. “Mars boyunca o buz sınırını temsil eden dalgalı bir çizgi çizdiğimizi hayal edin. Bu veriler, o çizgiyi kalın bir işaretçi yerine daha ince bir kalemle çizmemize ve bu çizginin ekvatora en yakın kısımlarına odaklanmamıza olanak tanıyor.”

Mars'ta Suyu Takip Edin: Gelecekteki Astronotların Mars'a İnmesi Gereken Yer 3
Görüntü, NASA’nın Mars Keşif Gezgini’nden alınan bir gözlemden, Mars’taki bu krateri kazarak, bu konumda yüzeyin hemen altına gizlenmiş parlak buzu açığa çıkaran bir göktaşı çarpmasını gösteren bir alıntıdır.Kredi: NASA / JPL-Caltech / Univ. Arizona

Ancak bir yüzeyin buzu gizleyip gizlemediğini bilmek kolay değildir. Gezegen Bilimi Enstitüsü’nden Gareth Morgan, SWIM projesinin eş başkanı ve makalenin baş yazarı, çalışmada kullanılan cihaz veri kümelerinin hiçbirinin buzu doğrudan ölçmek için tasarlanmadığını söyledi. Bunun yerine, her yörünge aracı, buzun varlığına işaret edebilecek farklı fiziksel özellikleri (yüksek hidrojen konsantrasyonları, yüksek radar dalgası hızı ve bir yüzeydeki sıcaklık değişimlerinin hızı) algılar.

Morgan, “20 yıllık verilere ve çok çeşitli araçlara sahip olmasına rağmen, bu veri kümelerini birleştirmek zor çünkü hepsi çok farklı” dedi. Bu nedenle, birden çok veri kümesinin buzun mevcut olduğunu gösterdiği alanları göstererek bir buz sinyalinin tutarlılığını değerlendirdik. Beş veri kümesinin tümü buza işaret ediyorsa – tombala.”

Diyelim ki bunlardan sadece ikisi yaptıysa, ekip sinyallerin ne kadar tutarlı olduğunu ve onları başka hangi materyallerin yarattığını anlamaya çalışırdı. Farklı veri kümeleri her zaman mükemmel bir uyum olmasa da, genellikle birbirlerini tamamlıyorlardı. Örneğin, şu anki radarlar yeraltının derinliklerine bakıyor, ancak yüzeyin 30 ila 50 fit (10 ila 15 metre) altındaki tepeyi görmüyor; bir yörüngede bulunan bir nötron spektrometresi, en üstteki toprak katmanında hidrojeni ölçtü, ancak aşağıda değil. Yüksek çözünürlüklü fotoğraflar, son göktaşı çarpmalarından sonra yüzeye fırlatılan buzu ortaya çıkararak, su buzunun radarı ve diğer uzaktan algılama göstergelerini tamamlayacak doğrudan kanıt sağladı.

Sonraki adımlar

Mars uzmanları bu yeni yeraltı buz haritalarını gözden geçirirken, NASA zaten sonraki adımların ne olacağını düşünüyor. Birincisi, şu anda mevcut verilerdeki kör noktalar, Mars’a insan görevi planlamacılarının en çok ilgi duyduğu alanlara ev sahipliği yapabilecek yeni bir radar görevi göndererek çözülebilir: yeraltının üst katmanlarındaki su buzu.

Yakın yüzeyi hedefleyen gelecekteki radar odaklı bir görev, bilim insanlarına buzun üzerinde bulunan kaya, toz ve diğer malzemeler katmanında bulunan malzemelerin karışımı hakkında daha fazla bilgi verebilir. Farklı malzemeler, özellikle aşırı Mars ortamında, kazma, delme ve su-buz birikintilerine erişim için özel araçlar ve yaklaşımlar gerektirecektir.

2020’lerde haritalama çabaları, 2030’ların başlarında Mars’a insan görevlerini mümkün kılmaya yardımcı olabilir. Ancak ondan önce, insanlığın Mars’taki ilk karakolunun konumu hakkında sağlam bir tartışma olacak: Astronotların, onları sürdürmek için gereken yerel su buzu kaynaklarına sahip olurken, aynı zamanda evrim hakkında yüksek değerli keşifler yapabilecekleri bir yer. Kayalık gezegenler, yaşanabilirlik ve Dünya’nın ötesindeki dünyalardaki yaşam potansiyeli.

Referans: GA Morgan, NE Putzig, MR Perry, HG Sizemore, AM Bramson, EI Petersen, ZM Bain, DMH Baker, M. Mastrogiuseppe, RH Hoover tarafından “Mars’ın kuzey orta enlemlerinde yeraltı su-buz kaynaklarının mevcudiyeti” , IB Smith, A. Pathare, CM Dundas ve BA Campbell, 8 Şubat 2021, Nature Astronomy.

ZİYARETÇİ YORUMLARI - 0 YORUM

Henüz yorum yapılmamış.